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L’utilisation de produits contre la toux et le rhume offerts en vente libre

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Qu’est-ce qu’un médicament contre la toux et le rhume en vente libre?

Il s’agit d’un médicament que l’on peut acheter sans ordonnance. Ces médicaments sont censés soulager la toux, les éternuements et l’écoulement nasal, mais ils peuvent aussi avoir des effets indésirables. Or, des études au Canada et aux États-Unis ont démontré que ces médicaments ne soulagent pas efficacement les symptômes de rhume.

Évitez de donner des médicaments contre la toux et le rhume offerts en vente libre si :

  • Votre enfant a 6 ans ou moins. Santé Canada ainsi que la Food and Drug Administration (l’agence américaine de la nourriture et des médicaments) aux États-Unis ont fait retirer plusieurs produits du marché en raison des risques de surdoses accidentelles associés à l’usage de ces produits chez les enfants de moins de 6 ans. Si votre enfant a 6 ans ou moins, donnez-lui ces médicaments seulement si votre médecin vous le recommande.
  • Votre enfant ou adolescent est atteint d’une affection pulmonaire chronique comme l’asthme ou la fibrose kystique. Si votre enfant a le rhume, ayez recours aux traitements que votre fournisseur de soins de santé vous a recommandés (par exemple, la physiothérapie dans le cas d’un enfant atteint de fibrose kystiqu ou de dystrophie musculaire ou des inhalateurs de secours dans le cas de l’asthme).

Si je choisis de donner un médicament contre la toux et le rhume en vente libre à mon enfant, lequel devrais-je utiliser?

En général, il semble que les médicaments énumérés ci-dessous puissent être donnés sans danger aux enfants atteints de troubles respiratoires chroniques. Toutefois, des effets secondaires peuvent quand même se produire chez certains enfants. Par conséquent, il est impossible de garantir que ces médicaments soient sans danger pour tous les enfants.

Expectorants

  • BenylinMD® ou Benylin E®(y compris l’extra-fort)
  • Calmylin® ou Calmylin® Expectorant
  • Robitussin® (y compris le régulier et l’extra-fort)

Les gouttes nasales ou les vaporisateurs nasaux

  • HydraSense® soin du nez (gouttes nasales de solution saline)
  • Salinex® vaporisateur, gouttes nasales, atomiseur

À retenir!

Le domaine pharmaceutique évolue continuellement et de nouveaux médicaments contre la toux et le rhume apparaissent souvent sur le marché. Vérifiez la liste d’ingrédients et demandez au pharmacien de vous aider. Si votre enfant a des troubles respiratoires, tels que l’asthme ou la fibrose kystique, assurez-vous de l’en informer.

Les médicaments contre la toux et le rhume

Les expectorants sont censés éclaircir le mucus dans les poumons et le nez, ce qui rend plus facile son expulsion. Or, certaines recherches ont démontré que ces médicaments donnent l’impression que le mucus est plus fluide, mais il ne l’est pas. 

Les gouttes nasales de solution saline contiennent un mélange de sel et d’eau. Elles rendent le mucus dans le nez plus fluide, ce qui rend plus facile son expulsion.

Les décongestionnants soulagent l’enflure des parois du nez et des voies respiratoires et assèchent le mucus. Cependant, ils peuvent entraîner des effets secondaires comme l’augmentation du rythme cardiaque et de la tension artérielle. Les décongestionnants nasaux sous forme de gouttes sont préférables, car ils entraînent moins d’effets secondaires.

Les antihistaminiques sont utilisés pour assécher le mucus dans le nez. L’assèchement du mucus peut être source de problèmes pour les enfants et les adultes aux prises avec des troubles respiratoires chroniques tels que la fibrose kystique et l’asthme parce que leur mucus est déjà
très épais et difficile à expulser. Si le mucus épaissit davantage, il restera plus facilement bloqué dans les voies respiratoires, entraînant ainsi une augmentation des troubles respiratoires et un risque accru de pneumonie. 

Les médicaments contre la toux diminuent l’envie de tousser. Les enfants et les adultes atteints de troubles respiratoires chroniques doivent tousser pour se débarrasser du mucus dans leurs voies respiratoires. S’ils ne se débarrassent pas de ce mucus, ce dernier peut obstruer les voies respiratoires et entraîner une pneumonie. Les enfants et les adultes atteints de troubles respiratoires chroniques ne devraient jamais avoir recours à des médicaments contre la toux.

Plus d'info?

En Ontario, pour obtenir d’autres conseils, appelez

  • Télésanté au : 1 866 797-0000
  • ATS : 1 866 797-0007 
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